Este fin de semana, entre sábado y domingo, se disputará la duodécima fecha de la Premier League, una de las ligas más importantes del mundo. Manchester City bucará mantener su liderato cuando visite al Aston Villa, mientras que los equipos de los ecuatorianos intentarán acortar la diferencia con los punteros.

El Chelsea, defensor del título pero apenas decimoquinto en la clasificación, vuelve a tener un partido clave, este sábado en el terreno del Stoke en una 12ª jornada en la que su entrenador José Mourinho intentará sobrevivir a otro compromiso con aroma a ‘match-ball’. La crisis de los Blues continúa llenando página y páginas en la prensa inglesa, con especulaciones sobre el futuro de ‘Mou’ y análisis sobre los errores que han conducido a una situación tan complicada.

Con el triunfo 2-1 sobre el Dinamo de Kiev el miércoles en la Champions League, el Chelsea, que venía de caer en casa 3 a 1 ante el Liverpool en el campeonato nacional, se tomó un respiro pero volvió a dar una imagen pobre, que necesita ahora mejorar. Su rival el sábado será el Stoke (14º), su verdugo el 27 de octubre en la Copa de la Liga (5-4 en penales tras empate 1-1).

La victoria permitiría reforzar un poco más los ánimos del Chelsea, que continúa buscando la reacción definitiva que le saque del pozo: tiene 11 puntos y está ya a 14 de los equipos en cabeza, Manchester City y Arsenal. Esas dos formaciones continuarán en esta duodécima jornada con su particular pulso por el liderato.

Por el momento lo tiene el Manchester City, que visita el domingo al Aston Villa, colista, en un duelo aparentemente muy desigual. El City continúa sin poder contar con el lesionado Sergio Agüero, pero por el momento las cosas funcionan. El martes ganó 3-1 en Sevilla y se clasificó para los octavos de final de la Liga de Campeones.

En ausencia del ‘Kun’, el belga Kevin De Bruyne y el marfileño Wilfried Bony están respondiendo bien en el ataque de los ‘Citizens’. Enfrente tendrán esta vez a un Aston Villa que apenas ha sumado 4 puntos en este curso, con nueve derrotas en once partidos ligueros, y que parece a la deriva.

El único elemento ilusionante para los de Birmingham es la nueva etapa que abrirá con este partido, con el estreno de su nuevo entrenador, el francés Remi Garde, cuyo fichaje se anunció el lunes. El Arsenal, por su parte, tendrá como reto levantar la moral tras el duro correctivo (derrota 5-1) sufrido el miércoles en el máximo torneo europeo, donde los ‘Gunners’ están casi eliminados.

En la Premier League su trayectoria sí que está siendo positiva y espera sumar un nuevo triunfo el domingo en el derbi ante el Tottenham, quinto a cinco puntos de sus vecinos. El Leicester, sorprendente tercero a tres puntos de la cabeza, recibe al Watford (11º), donde juega Juan Carlos Paredes, mientras que el Manchester United de Antonio Valencia, cuarto a cuatro puntos de City y Arsenal, juega como local ante el West Bromwich (12º).

Por su parte, el Swansea City de Jefferson Montero visitará al Norwich City y el West Ham, conjunto donde actúa nuestro compatriota Enner Valencia, recibirá al Everton en Upton Park. Después de jugar sus respectivos partidos, con la excepción de Antonio Valencia que está lesionado, los ecuatorianos se desplazarán a la capital ecuatoriana para unirse a la selección en sus partidos eliminatorios frente a Uruguay y Venezuela.

Programación de la fecha 12:

Sábado:

07h45 AFC Bournemouth vs. Newcastle

10h00 Leicester vs. Watford

10h00 Manchester United vs. West Bromwich

10h00 Norwich City vs. Swansea City

10h00 Sunderland vs. Southampton

10h00 West Ham vs. Everton

12h30 Stoke City vs. Chelsea

Domingo:

08h30 Aston Villa vs. Manchester City

11h00 Arsenal vs. Tottenham

Liverpool vs. Crystal Palace