El Mundial de Clubes vuelve a Japón en su 12ª edición y lo hará con los campeones de Europa (Barcelona) y Sudamérica (River Plate) como grandes candidatos al título, ya que en las ediciones anteriores todos los títulos se los repartieron clubes de ambos continentes.

Los europeos dominan por el momento en el palmarés por 7-4 y se han llevado la victoria final en siete de las últimas ocho ediciones, la última en Marruecos-2014, cuando el Real Madrid ganó 2-0 en la final a San Lorenzo.

La hegemonía europea en estos últimos años sólo fue rota por el éxito del Corinthians brasileño en 2012 en Japón, sorprendiendo 1-0 al Chelsea inglés.

Fue la última edición del torneo que se disputó en el país asiático, antes de jugarse dos años en Marruecos y regresar este año.

Con el triunfo del Corinthians se rompió una racha de éxitos europeos, con los trofeos consecutivos para el Milan en 2007, el Manchester United en 2008, el Barcelona en 2009 y 2011, y el Inter de Milán en 2010. En Marruecos-2013 venció el Bayern Múnich.

En las tres primeras ediciones de la competición hubo títulos para tres brasileños, el Corinthians en la edición experimental de 2000, el Sao Paulo en 2005 y el Internacional de Porto Alegre en 2006.

El Mundial de Clubes sustituyó anualmente en 2005 a la Copa Intercontinental, el torneo que medía al final de cada año, hasta 2004 incluido, al campeón de Europa y al de Sudamérica.

– Finales anteriores del Mundial de Clubes:

2000 (en Brasil): Corinthians (BRA) derrotó a Vasco de Gama (BRA) 0-0 (4-3 en penales)

2005 (en Japón): Sao Paulo (BRA) a Liverpool (ENG) 1-0

2006 (en Japón): Inter Porto Alegre (BRA) a Barcelona (ESP) 1-0

2007 (en Japón): Milan (ITA) a Boca Juniors (ARG) 4-2

2008 (en Japón): Manchester United (ENG) a Liga de Quito (ECU) 1-0

2009 (en Emiratos Árabes Unidos): Barcelona (ESP) a Estudiantes (ARG) 2-1 (tras prórroga)

2010 (en Emiratos Árabes Unidos): Inter Milán (ITA) a TP Mazembe (COD) 3-0

2011 (en Japón): Barcelona (ESP) a Santos (BRA) 4-0

2012 (en Japón): Corinthians (BRA) a Chelsea (ENG) 1-0

2013 (en Marruecos): Bayern Múnich (GER) a Raja Casablanca (MAR) 2-0

2014 (en Marruecos): Real Madrid (ESP) a San Lorenzo (ARG) 2-0