El Leicester, un modesto club que aspiraba a la permanencia a principios de temporada, tiene ante sí la primera oportunidad de escribir una página inédita en la historia del fútbol inglés: si gana el domingo en Old Trafford al Manchester United (5º) se proclamará campeón de la Premier League.

La famosa sintonía ‘We are the champions’ podría retumbar en las gradas de Old Trafford, pero dedicada al equipo visitante. El Leicester viviría así una sensación que tantas veces ha vivido el equipo de Manchester, dominador del fútbol inglés durante años, bajo las órdenes de Alex Fergusson (13 ligas entre 1993 y 2013).

Pero en esta ocasión son los ‘Foxes’ los que confían en cantar el himno de Queen, cuyo batería John Deacon, es originario de una localidad en la periferia de la ciudad de Leicester.

Al equipo del italiano Claudio Ranieri le resta una victoria en los tres últimos partidos para proclamarse campeones. Pero los ‘Red Devils’ necesitan los tres puntos para seguir aspirando a clasificarse para la Liga de Campeones, un objetivo prioritario en una temporada decepcionante.

El Leicester volverá a tener que jugar sin su goleador Jamie Vardy (22 goles), quien vio aumentada su sanción en un partido adicional por la Federación Inglesa, que estimó “conducta inapropiada” del internacional inglés. Un contratiempo que el Leicester ha sabido superar con el argentino Leonardo Ulloa.

“Nuestra oportunidad de ser campeones es ahora. La próxima temporada no sabemos lo que puede pasar, el United, Chelsea, City estará ahí. Para nosotros es la oportunidad de nuestra vida”, se conjuró Ranieri.

“Nuestra historia merece un final feliz, un ‘happy end’ como en las películas estadounidenses”, añadió.

A siete puntos del Leicester, el Tottenham de Mauricio Pochetino, disputará el lunes el derbi londinense ante el Chelsea (9º). Si el Tottenham no mejora el resultado cosechado por el Leicester, también se proclamaría campeón el equipo de Vardy, Mahrez y compañía.

“Esperamos que el Manchester United nos pueda hacer un favor”, declaró el goleador del Tottenham Harry Kane. “No está terminado. Debemos continuar peleando, es lo único que podemos hacer”.

Manchester City (3º) y Arsenal (4º) mantendrán codo con codo su lucha por la tercera plaza, la última que les evitaría una repesca en el verano (boreal) para clasificarse para la Liga de Campeones.

‘Citizens’ y ‘Gunners’ mantienen sin embargo rachas opuestas. Los hombres de Pellegrini, que se miden con el Southampton (8º) suman cuatro victorias seguidas y están a un paso de la final de la Liga de Campeones, mientras que Arsene Wenger y sus chicos llevan tres fechas sin conocer la victoria y ya asoman las primeras voces que apuntan a una posible destitución del veterano técnico francés a final de temporada.

Varios grupos de aficionados tienen previsto manifestar su frustración con ocasión del duelo en casa ante el Norwich (18º) con carteles con lemas como “ha llegado el momento del cambio”, o “el Arsenal necesita aire fresco”.

– Programa de la 36ª jornada del campeonato inglés (en horas GMT):

– Sábado:

(14h00 GMT) Everton – Bournemouth

Newcastle – Crystal Palace

Stoke – Sunderland

Watford – Aston Villa

West Bromwich Albion – West Ham

(16h30) Arsenal – Norwich

– Domingo:

(11h00 GMT) Swansea – Liverpool

(13h05 GMT) Manchester United – Leicester

(15h30 GMT) Southampton – Manchester City

– Lunes:

(19h00 GMT) Chelsea – Tottenham

Clasificación: Ptos J G E P gf gc dif

1. Leicester City 76 35 22 10 3 63 33 30

2. Tottenham 69 35 19 12 4 65 26 39

3. Manchester City 64 35 19 7 9 66 34 32

4. Arsenal 64 35 18 10 7 58 34 24

5. Manchester United 59 34 17 8 9 42 30 12

6. West Ham 56 34 14 14 6 57 43 14

7. Liverpool 55 34 15 10 9 58 45 13

8. Southampton 54 35 15 9 11 49 37 12

9. Chelsea 47 34 12 11 11 53 46 7

10. Stoke City 47 35 13 8 14 37 51 -14

11. Everton 41 34 9 14 11 53 48 5

12. Watford 41 34 11 8 15 33 40 -7

13. West Bromwich 41 35 10 11 14 32 43 -11

14. Bournemouth 41 35 11 8 16 42 61 -19

15. Swansea City 40 35 10 10 15 34 49 -15

16. Crystal Palace 39 35 10 9 16 36 45 -9

17. Sunderland 31 34 7 10 17 39 57 -18

18. Norwich City 31 34 8 7 19 35 60 -25

19. Newcastle 30 35 7 9 19 38 64 -26

20. Aston Villa 16 35 3 7 25 25 69 -44