El Manchester United (6º), con su entrenador Luis Van Gaal contra las cuerdas, recibe el lunes al Chelsea (15º), mientras que el Leicester (1º) se enfrenta al Manchester City (3º) en un partido que podría deparar un cambio de líder en la 19º y última jornada de la primera vuelta de la Premier League, sólo dos días después del Boxing Day.

Al técnico holandés Louis Van Gaal sólo le sirve una victoria ante los Bleus si quiere conservar el puesto de entrenador de un Manchester United que acumula cuatro derrotas consecutivas, lo que no sucedía desde 1961, y siete partidos seguidos sin ganar en todas las competiciones. Además, los ‘Diablos Rojos’, inmersos en una guerra abierta con los medios y la afición, carecen de argumentos futbolísticos para revertir la situación. Sólo una victoria ante el Chelsea de su compatriota Guus Hiddink daría al técnico holandés, de 64 años, un poco de oxígeno.

Peor clasificado, y sin poder contar con el delantero Diego Costa por sanción, los Bleus podrían incluso cerrar el ecuador del campeonato en posiciones de descenso.

El Leicester y el Manchester City se disputarán el liderato el martes. El sorprendente equipo dirigido por Claudio Ranieri cosechó el sábado ante el Liverpool su primera derrota fuera de su estadio, mientras que los ‘Citizens’ arrasaron 4-1 al Sunderland en el partido en el que regresó luego de su lesión el capitán Vincent Kompany.

En el equipo del chileno Manuel Pellegrini podría volver el argentino Sergio Agüero, que vio desde el banco el partido ante el Sunderland. Por su parte, el delantero del Leicester Jamie Vardy, máximo goleador del campeonato, y que anotó en 11 jornadas consecutivas, sólo ha marcado un gol en las cuatro últimas fechas.

El Arsenal podría colocarse como líder provisional si se impone en casa ante el Bournemouth. Los ‘Gunners’ no aprovecharon el tropiezo del Leicester y sufrieron en el Boxing Day una sonrojante derrota ante el Southampton (4-0).

En la parte baja de la clasificación el Aston Villa (20º) se mide con el Norwich City (17º) en busca de la victoria si no quiere quedar desahuciado al final de la tabla. El técnico francés Remy Garde lleva tres derrotas y un empate desde que tomase las riendas del histórico equipo de Birmingham.

— Partidos de la 19ª fecha de la Premier League (horario GMT):

(15h00) Crystal Palace – Swansea

Everton – Stoke

Norwich – Aston Villa

Watford – Tottenham

West Bromwich Albion – Newcastle

(18h30) Arsenal – Bournemouth

Manchester United – Chelsea

West Ham – Southampton

Martes 29 diciembre:

(19h45) Leicester – Manchester City

Miércoles 30 diciembre:

(19h45) Sunderland – Liverpool

Clasificación: Pts J G E P GF GC Dif

1. Leicester 38 18 11 5 2 37 25 12

2. Arsenal 36 18 11 3 4 31 18 13

3. Manchester City 35 18 11 2 5 37 20 17

4. Tottenham 32 18 8 8 2 31 14 17

5. Crystal Palace 30 18 9 3 6 23 16 7

6. Manchester United 29 18 8 5 5 22 16 6

7. Watford 29 18 8 5 5 23 18 5

8. Liverpool 27 18 7 6 5 21 22 -1

9. Everton 26 18 6 8 4 32 24 8

10. West Ham 26 18 6 8 4 26 22 4

11. Stoke City 26 18 7 5 6 16 16 0

12. Southampton 24 18 6 6 6 25 21 4

13. West Bromwich 20 18 5 5 8 17 24 -7

14. Bournemouth 20 18 5 5 8 22 32 -10

15. Chelsea 19 18 5 4 9 23 29 -6

16. Swansea City 18 18 4 6 8 16 24 -8

17. Norwich City 17 18 4 5 9 20 32 -12

18. Newcastle 17 18 4 5 9 19 33 -14

19. Sunderland 12 18 3 3 12 19 37 -18

20. Aston Villa 8 18 1 5 12 15 32 -17

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