El ciclista ecuatoriano, Richard Carapaz, regresó al país luego de firmar su cuarto podio en una Gran Vuelta. La Locomotora del Carchi brindó sus sensaciones tras la hazaña europea, con una recarga de mensajes motivacionales.

Durante uno de sus primeros diálogos en suelo ecuatoriano, Carapaz habló respecto al comercial más reciente de Banco Pichincha, “El Esfuerzo Te Define”, en donde se ve al pedalista en una rutina diaria de entrenamiento.

Es complicado que los camarógrafos te sigan mientras estás entrenando. Fuimos a un lugar emblemático, las faldas del Volcán Chimborazo. Fue un día especial porque queríamos resumir lo que es un día a día de Richard Carapaz. Creo que está estructurado de la mejor manera, el día de la grabación fue bonito. Queríamos retratar esa esencia de la institución y la mía“. Sobre el momento en el que se baña en una bañera llena de hielos, opinó: “Refleja parte de lo que es el ciclismo. La gente piensa que solo te montas en bici y ya, pero hay que comer bien, recuperarte bien y eso simula la recuperación en frío con los hielos. En el Carchi, meterte en agua ya es como meterte en hielos, así que fue fácil. Cuando estoy aquí lo hago en casa

Los comentarios de Richard se inclinaron por la motivación personal, que fue promovida a partir de su experiencia en el deporte pedal. Para el ciclista, es importante saber la diferencia entre practicar ciclismo por hobby y hacerlo por deporte.

El Ecuador todavía no tiene conocimiento de lo que es montar en bici como deporte. Mi paso por el ciclismo amateur fue hace muchos años, hoy lo hago profesionalmente. Richard con INEOS no es el mismo que el que ven aquí. Las cosas que he ido construyendo a base de esfuerzo tienen un valor de respeto, de que pocos deportistas lo han logrado. Muchas veces he tenido que mostrarme como soy realmente: un corredor agresivo, bravo, que cuando pelea una posición lo hace hasta el final. Hay veces en las que quiero transmitir eso, intento decirles a las personas que las cosas se consiguen con sacrificio. Cuando empecé no sabía todo lo que sé ahora, todo eso se fue labrando. Hoy soy el líder del equipo más prestigioso del mundo y eso me tiene feliz

El carchense también aprovechó para hablar sobre el rol de su equipo en la ronda italiana, algo que fue criticado por mucha gente y halagado por muchos otros.

El ciclismo es un deporte de equipo. Los que estamos en la máxima categoría sabemos cuál es nuestro rol en el equipo, cada uno tiene sus funciones. Ben (Swift) y Salva (Puccio)estaban enfocadas en etapas ellanas y los que me cuidaban. Pavel (Sivakov) junto a Ben Tullet me acompañaban en la montaña y Jhonatan (Narváez) hacía las dos cosas: trabajo en el llano y en la media montaña. A veces puede haber celo con el líder, porque quieres destacar en una etapa y no puedes porque esa no es tu función. Antes de la carrera el equipo va con las cosas claras. Mi objetivo era ganar el Giro de Italia, entonces ya sabes qué tienes que hacer. No vas solo porque te apetece ganar, sino porque tienes un equipo detrás que lo están preparando

Para Richard, su participación en la ‘Corsa Rosa’ fue redonda y se marchó feliz con el segundo puesto: “En el Giro hice todo lo que estaba a mi alcance, pero las cosas se nos acabaron en el último día. Partimos 200 y solo tres estábamos peleando la carrrera, eso tiene mucho mérito. Lo dejé todo y me llevo eso. Tenía el compromiso de demostrarme a mí mismo que podía estar en un alto nivel. Ya lo gané una vez y sabía que lo podía repetir. Verme con los grandes peleando un Giro fue el mejor regalo para mí“.

Mucho se habló de que las condiciones climáticas en Italia jugaron en contra para el ecuatoriano. Sin embargo, el ciclista aclaró que esos factores tienen que ser una cuestión de adaptación tratándose de un profesional.

Son cosas que ya no controlas. Cuando hicimos el primer reconocimiento pensamos que habría nieve en la Marmolada. En 2019 pasó eso, nos cancelaron una etapa porque había dos metros de nieve. Fue sorpresivo porque a mediados de abril había una ola de calor. Fue la primera ocasión que tuvimos 30 grados. Entonces, uno tiene que estar preparado para todo. La fortuna es que vivo en el Carchi, ahí siempre llueve, además, a 40 km tengo el valle y eso también me ayuda. El ser profesional implica que tengas que adaparte a cualquier situación climática extema. Tal vez fue un actor que afectó en el Giro, pero me quedo muy contento con lo que hice y me llenó de orgullo“.

Asimismo, envío un mensaje de ánimo para sus seguidores cuando las situaciones adversas son superiores: “Intento no pensar en las cosas negativas. Hay días malos, es normal. Lo que hago es pensar positivo. Si estoy aquí es porque puedo ganar. Y si tengo un mal día, recuerdo que he dejado la piel entrenando, que he tenido días más difíciles, y digo me digo a mí mismo ‘no puedo dejarme llevar porque esta cosa pequeña luego de todo lo que he vivido’. No vale la pena sufrir tanto por algo que sabes que no va a ser eterno. Me inspiro en mi familia, en mis hijos. Quiero demostrarles el valor que esto conlleva“, señaló, destacando las sensaciones de lo que se siente estar a punto de finalizar una jornada de montaña: “En final de etapa ya no piensas, solo ruegas que se acabe. Es como cuando estás en el trabajo y quieres que se acabe

También se mencionó sobre lo que vivió al final de la vigésima jornada, momento en el que perdió la maglia rosa en manos de Jai Hindley: “Sabía que ese no era mi día, que mi rival era más fuerte. Creo que lo que tenemos que hacer es aprender a perder, porque cuando ganas es fácil, todos te felicitan, te ovacionan, pero cuando pierdes, es algo que te hace más fuerte. Por mi parte, yo lo aprendí bien desde mis inicios gracias a mis padres. Lo primero que tienes que hacer en la vida es aprender a perder, porque a veces pierdes para ganar

Richard es un hombre que no apoya el machismo, ni mucho menos el deportivo. En el Club de Alto Rendimiento Richard Carapaz, intenta incentivar a las pedalistas a que no se rindan en un campo que no les brinda todas las facilidades: “Me gustaría transmitir lo que yo he vivido, es difícil. En nuestro club hay chicas, pero intento decirles que aquí en el país no se ha incentivado el ciclismo femenino. En el equipo siempre les digo que hay que darles la misma importancia a las chicas, porque los premios no son iguales. Las mujeres se merecen el mismo reconocimiento, pero eso no se practica en el país y ese cambio no vendrá de la noche a la mañana

Al mismo tiempo, habló del estímulo que constantemente les brinda a sus ciclistas más jóvenes a través de la experiencia en sus inicios: “El crecimiento del deportista es muy importante. Por ejemplo yo, ahora que estoy en alto nivel tengo todo a mis disposición: bici a medida, ropa, etc. Pero cuando inicias te tienes que acomodar en lo que te toca. Cuando yo era chico tenía ropa regalada de otros ciclistas, no tenía dinero para comprarme un uniforme. Hay que ser énfasis en que cuando das el apoyo, no necesariamente tendrás respuesta. Gracias al apoyo de la empresa privada tenemos jóvenes que corren en Europa. No garantizamos que tendremos otro Richard Carapaz, pero siempre queremos apoyar para buscar uno. Ahora bien, cuando ya eres profesional vives con el estrés de ganar. Las piernas te van a doler, pero eso es algo que debe conllevar cuando te subes a una bici. La mejor lección que me ha dado el deporte es que cuando te caes, te tienes que levantar

Carapaz afirmó que su objetivo para este año era ganar dos Grandes Vueltas, pero luego de terminar segundo en el Giro, ya está enfocado en la ronda española, algo que lleva preparando desde octubre de 2021. El de El Carmelo reparó en el planteamiento de objetivos como un gran primer paso para cosechar logros.

Recuerdo que en una charla les decía a las personas que deben ponerse metas a corto, mediano y largo plazo. A veces nos levantamos si saber qué hacer, pero si tienes una meta lo haces, y tienes que seguirte poniendo metas cada vez más altas. Cuando empecé, mi objetivo a largo plazo era ganar una olimpiada. Se dio, trabajé mucho para ello. El reconocimiento más grande que debemos tener es haber cumplido nuestras propias metas. Todos los días debemos levantarnos con una motivación personal para lograr un objetivo. Cuando te leventas motivado y sabes lo que quieres, lo logras. Lo sueños están para cumplirse

La Locomotora también aclaró el tema de su futuro con INEOS Grenadiers, escuadra con quien se le acaba contrato a finales de esta temporada.

Este año termino contrato con el equipo, pero probablemente continúe. Todavía es incierto. Se trata de mis objetivos como persona y los objetivos del equipo. Si ellos quieren ganar un Giro  y yo un Tour, pues no va por ahí. Mi objetivo ahora es ganar tres Grandes Vueltas, entonces quiero estar en el equipo en donde pueda lograrlo. Probablemete esta decisión tome un par de meses todavía

Finalmente, arrojó un mensaje para los conductores, intentando promover una vez más el respeto al ciclista, algo que ya hizo en 2019 cuando regresó con el título del Giro.

Vivimos en un país donde no tenemos un educación adecuada para compartir la vía. Cuando vayamos en el carro y veamos un ciclista, tengan en mente que puede ser un familiar. Hay que tener conciencia de que en la bici va una vida y esa vida vale mucho, porque puede tener un objetivo grande, como ganar tres Grandes Vueltas“.