Manchester City y Manchester United se enfrentan el domingo en un derbi en el que ambos intentarán apurar sus últimas opciones en la Premier League, dentro de una 31ª jornada en la que el Arsenal defenderá ante el Everton su lugar en el podio, intentando recortar su desventaja con respecto al líder, el Leicester.

Cuando quedan apenas ocho jornadas para el final, el Leicester, que el sábado visita al modesto Crystal Palace (15º), es el sorprendente líder de la clasificación, con 5 puntos de ventaja sobre el segundo, el Tottenham, que recibe el domingo al Bournemouth (13º).

A 11 puntos y con un partido disputado menos está el Arsenal (3º), que visita el sábado al Everton (12º), y a 12 e igualmente con un partido menos que el líder figura el Manchester City (4º), que juega el domingo como local ante el Manchester United, sexto a 16 puntos de la cabeza y también con un partido menos que el Leicester.

Los ‘Red Devils’, ante esa diferencia importante, parecen más centrados en poder recortar la diferencia de cuatro puntos que les separa de la cuarta plaza del City, la última dentro de la ‘zona Champions’.

Una victoria en el Etihad Stadium permitiría al United recuperar la confianza después de la dolorosa eliminación sufrida el jueves en la Europa League ante su vecino y rival histórico Liverpool, en los octavos de final.

El Manchester City, por contra, se clasificó esta semana para cuartos de final de la Liga de Campeones, donde se enfrentará al París Saint-Germain, según determinó el sorteo efectuado este viernes en Nyon (Suiza).

El Arsenal, eliminado por el Barcelona el miércoles en la Champions, buscara también recuperar la sonrisa, igual que el Tottenham, que quedó fuera de la Europa League el jueves ante el Borussia Dortmund.

Ante estas urgencias está la tranquilidad del Leicester, que viene de encadenar 19 puntos de los últimos 24, aunque en sus tres últimos partidos sufrió para ganar tres de ellos por 1-0.

Entre las claves del éxito del Leicester está su entrenador, el italiano Claudio Ranieri, de 64 años, que ya dirigió al Chelsea de 2000 a 2004.

En su columna vertebral destacan el arquero Kasper Schmeichel, su maratoniano Ngolo Kanté en el centro del campo y dos hombres que se están revelando como grandes goleadores, Riyad Mahred (15 tantos y 11 asistencias) y Jamie Vardy (19 tantos).

— Resultados de la 31ª jornada de la Premier League:

– Sábado:

(12h45 GMT) Everton – Arsenal

(15h00 GMT) Chelsea – West Ham

Crystal Palace – Leicester

Watford – Stoke

West Bromwich – Norwich

(17h30 GMT) Swansea – Aston Villa

– Domingo:

(13h30 GMT) Newcastle – Sunderland

Southampton – Liverpool

(16h00 GMT) Manchester City – Manchester United

Tottenham – Bournemouth

Clasificación: Pts J G E P GF GC dif

1. Leicester 63 30 18 9 3 53 31 22

2. Tottenham 58 30 16 10 4 53 24 29

3. Arsenal 52 29 15 7 7 46 30 16

4. Manchester City 51 29 15 6 8 52 31 21

5. West Ham 49 29 13 10 6 45 33 12

6. Manchester United 47 29 13 8 8 37 27 10

7. Southampton 44 30 12 8 10 38 30 8

8. Liverpool 44 28 12 8 8 43 37 6

9. Stoke City 43 30 12 7 11 32 36 -4

10. Chelsea 40 29 10 10 9 43 39 4

11. West Bromwich 39 29 10 9 10 30 36 -6

12. Everton 38 28 9 11 8 51 39 12

13. Bournemouth 38 30 10 8 12 38 47 -9

14. Watford 37 29 10 7 12 29 30 -1

15. Crystal Palace 33 29 9 6 14 32 39 -7

16. Swansea City 33 30 8 9 13 30 40 -10

17. Sunderland 25 29 6 7 16 35 54 -19

18. Norwich City 25 30 6 7 17 31 54 -23

19. Newcastle 24 29 6 6 17 28 54 -26

20. Aston Villa 16 30 3 7 20 22 57 -35