El 3 de octubre de 1971, Billie Jean King ganó el Virginia Classic en Phoenix, Arizona, para convertirse en la primera atleta femenina en pasar de 100 mil dólares en una temporada. La cantidad fue aproximadamente 10 veces el ingreso promedio de Estados Unidos ese año, o cuatro veces el coste de una casa nueva.

La importancia de la hazaña fue clara, y se produjo solo 12 meses después de que las “Original 9” arriesgaran sus carreras para jugar en el innovador evento femenino de la promotora Gladys Heldman en Houston. Sin embargo, como recuerda King, el futuro del tenis femenino no estaba asegurado de ninguna manera.

El pasado fin de semana, 50 años después, Billie Jean King y el resto de las Original 9 fueron incluidas en el Salón de la Fama del Tenis Internacional. Es la primera vez en la historia, que un grupo recibe ese honor. “La razón por la que creo que hicimos lo que hicimos fue por nuestro profundo sentido de la historia”, dijo King en una entrevista en el Salón de la Fama.

Foto: wtatennis.com